3 formas en las que la nueva cámara láser de tiempo de vuelo podría impulsar el iPhone

Apple podría agregar un avanzado sistema de cámara láser de tiempo de vuelo a sus iPhones en 2020. Eso se basa en un montón de rumores e informes, el más reciente de los cuales vino recientemente del analista Ming-Chi Kuo. ¿Pero por qué debería importarte eso? Tenemos un puñado de razones.

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Kuo dice que Apple podría implementar primero los sistemas de cámaras ToF en dos de los tres iPhones que lanzará en 2020. Mientras que puede parecer una actualización rutinaria e incremental de la cámara, un sistema de ToF en un iPhone abre un rango de posibilidades a través del espectro fotográfico y de la realidad aumentada. Aquí se muestra cómo funciona y lo que podría hacer.

¿Cómo funciona una cámara de tiempo de vuelo (ToF)?

Un sistema ToF funciona haciendo rebotar los láseres en los objetos de un entorno. Cortesía de baslerweb.com .

Aunque los sistemas de tiempo de vuelo (ToF) serían nuevos para el iPhone, no están basados en nueva tecnología. (De hecho, ya hay varios smartphones por ahí que usan sistemas similares).

En resumen, un sistema de cámara ToF puede crear un mapa 3D preciso de los alrededores de un dispositivo. Lo hace emitiendo un láser y midiendo el tiempo que tarda en rebotar en los objetos de una habitación u otro entorno.

Se espera que Apple utilice la tecnología láser de emisión de superficie de cavidad vertical (VCSEL) para la cámara trasera de los futuros iPhones. Si eres un observador de Apple con ojos de águila, puedes notar que es similar a la cámara TrueDepth. Pero no serían exactamente lo mismo.

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¿En qué se diferencia de la cámara TrueDepth de tu iPhone?

Mientras que la cámara TrueDepth está basada en la tecnología VCSEL, no es un sistema de cámara ToF verdadero. Debido a eso, tiene algunas diferencias significativas.

La cámara TrueDepth utiliza cámaras infrarrojas y un proyector de puntos para crear un mapa de profundidad en 3D del rostro del usuario. Sin embargo, sólo tiene un alcance efectivo de unos 25 a 50 centímetros.

Un verdadero sistema de cámaras ToF para el iPhone, por otro lado, probablemente tendría un alcance efectivo de alrededor de 15 pies. Eso significa que tendría que ser construido de manera muy diferente.

También tienen un propósito diferente. Una cámara ToF se utilizaría para crear mapas 3D de un entorno, mientras que la cámara TrueDepth se utiliza para crear mapas 3D del rostro de un usuario.

Por otro lado, existe definitivamente la posibilidad de que una cámara ToF orientada hacia atrás pueda ser usada para el Animoji o el desbloqueo facial. Sólo hay la cuestión de si esas características serían prácticas para la cámara orientada hacia atrás.

Algunos casos potenciales de uso de la cámara Time of Flight en el iPhone

Un sistema de cámara ToF se integraría perfectamente con un sistema de cámara de triple lente.

Por supuesto, la nueva tecnología de fantasía en un iPhone no significa nada a menos que ofrezca beneficios tangibles a los usuarios de iPhone. Afortunadamente, un sistema de cámaras ToF hará precisamente eso.

ToF para la realidad aumentada (A/R)

No es demasiado exagerado decir que Apple está invirtiendo mucho en la realidad aumentada. Desde el continuo desarrollo de su SDK ARKit hasta los rumores sobre un posible auricular de RA en el futuro, parece que Apple está muy interesado en la RA.

Debido a eso, es probable que la aplicación principal de los sistemas de cámaras ToF esté relacionada con la RA. Y gracias a sus características de mapas de profundidad 3D, Apple podría reforzar significativamente las capacidades de su plataforma AR.

Los informes de un sistema de cámara láser 3D «mejorando» las capacidades de AR de los iPhones se remontan a varios años atrás. Y Ming-Chi Kuo dijo recientemente que Apple planea usar el sistema para crear una «experiencia revolucionaria de RA»

En cuanto a cómo podría hacer eso, está mucho menos claro. Pero considera el hecho de que las aplicaciones actuales de ARKit hacen un uso significativo de la cartografía de profundidad para la colocación de objetos virtuales, la creación de entornos y mucho más.

En otras palabras, puedes esperar que un sistema de cámara láser ToF mejore significativamente tanto el realismo como el potencial de los sistemas AR en cada dispositivo Apple en el que se instale.

ToF para la navegación 3D

Por supuesto, esto puede no ser particularmente útil para la versión vehicular de Apple Maps. De acuerdo con Bloomberg, el alcance máximo del sensor del ToF en el iPhones del 2020 sería de unos 15 pies.

Apple podría usar una cámara ToF para la navegación avanzada en 3D, como muestra esta figura de patente. Aunque es más adecuada para la navegación en interiores.

Teóricamente, eso todavía podría detectar el entorno inmediato delante de un vehículo. Pero un sistema de cámara ToF basado en el iPhone sería mucho más adecuado para la navegación en interiores. Sólo considera el hecho de que algunos drones usan sensores ToF para la navegación en interiores para evitar obstáculos u otros peligros en su entorno.

Esa posibilidad se vuelve aún más intrigante si se considera el hecho de que se espera que los iPhones de Apples 2019 soporten mejores tecnologías de navegación en interiores.

Según el analista Ming-Chi Kuo, los próximos iPhones podrían tener antenas de banda ultra ancha para la tecnología de radio de corto alcance. Esencialmente, es un sistema que podría permitir un posicionamiento mucho más preciso en el interior, como el GPS, pero para centros comerciales.

Combina eso con las habilidades de navegación llevadas al iPhone con una cámara ToF, y Apple podría mejorar significativamente las habilidades de navegación en interiores de sus smartphones.

ToF para la fotografía

Aunque no sea el uso más emocionante de una cámara de tiempo de vuelo, la adición de una en un futuro iPhone podría mejorar significativamente sus habilidades fotográficas. Eso es importante porque la cámara es sin duda una de las características más utilizadas en un iPhone – o cualquier teléfono inteligente.

Por un lado, podría mejorar el «aspecto» general de una imagen debido a la información de profundidad adicional. Espere que un sistema de cámara ToF dé un salto general a la calidad de la imagen general.

Pero también podría tener otros usos. Tomemos como ejemplo los ambientes de poca luz. Esa es un área en la que la mayoría de los teléfonos inteligentes sufren.

Un sensor ToF podría, teóricamente, permitir a un iPhone tomar más información al capturar una imagen con poca luz, gracias a los sensores de infrarrojos o láser. También podría ayudar al autoenfoque en un sujeto en situaciones de poca luz.

Combinado con el software, también podría permitir que una cámara ofrezca un mejor efecto «bokeh» al diferenciar un sujeto de un fondo. El modo retrato podría ser mucho más preciso y similar al DSLR.

Además, la tecnología 5G es imprescindible

Para crear experiencias AR «revolucionarias» con una cámara de tiempo de vuelo, Apple necesita una conectividad 5G.

Vale la pena señalar que el tiempo de la cámara del iPhone no es una coincidencia. Se espera que los primeros iPhones de 5G, equipados con módems de Qualcomm, lleguen en 2020.

Los sistemas de cámaras ToF, por otro lado, fueron originalmente planeados para el iPhone de este año. Los informes más recientes han retrasado esa línea de tiempo hasta el 2020.

Pero en su nota de investigación, Kuo dijo que la conectividad 5G sería una necesidad para el tipo de experiencias de RA que Apple quiere crear con la cámara ToF. Debido a eso, tiene sentido que las dos características debuten simultáneamente.

¿Estás emocionado por los próximos iPhones? ¿Cuáles son algunas de las nuevas características que esperan aparte de una mejor batería (¡Todos queremos mejores baterías!)

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