La transición al MDA: Una mirada interna a la historia y el futuro del Mac

Cuando Apple lanzó el Macintosh en 1984, cambió toda la industria de la computación. Pero después de que Steve Jobs fue removido de la compañía, entró en una espiral descendente, perdiendo una importante cuota de mercado ante la competencia de IBM, Microsoft y otros fabricantes de PCs. La Mac estaba en crisis. Vale la pena recordar el discurso de Steve Jobs en el WWDC 2005.

Hablemos de las transiciones. El Mac, en su historia, ha tenido dos transiciones importantes hasta ahora. La primera: 68k a PowerPC. Esa transición ocurrió hace unos diez años, a mediados de los 90. Yo no estaba aquí entonces, pero el equipo hizo un gran trabajo por todo lo que escucho [risas en la audiencia]. Y el PowerPC puso a Apple en marcha para la siguiente década; fue un buen movimiento.

La segunda gran transición, sin embargo, ha sido aún mayor. Y esa es la transición de OS 9 a OS X que acabamos de terminar hace unos años; la primera parte de esta década. Esto fue un transplante de cerebro. Aunque estos sistemas operativos varían en nombre sólo por uno, son mundos aparte en su tecnología. OS X es el sistema operativo más avanzado del planeta, y ha establecido a Apple para los próximos veinte años.

Hoy, es el momento de comenzar la tercera transición. Constantemente queremos hacer las mejores computadoras para ustedes, y el resto de nuestros usuarios. Así que es hora de una tercera transición, y sí, es cierto. Vamos a comenzar la transición de los procesadores PowerPC a los de Intel. Steve Jobs, WWDC 2005

Apple estaba en la posición más difícil de su historia; la compañía estaba a meses de la quiebra. La junta directiva de Apple, en gran parte la misma de la era de Steve Jobs, tenía que averiguar cómo salvar la compañía.

Ahora, más de veinte años después, Apple tiene que volver a salvar el Mac.

La transición cuatro está sobre nosotros.

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Transición I: 68k a PowerPC

El Mac estaba en crisis. Mientras que la Macintosh demostró ser revolucionaria, el tiempo y la competencia no habían sido amables con Apple. Microsofts Windows ha tomado rápidamente la cuota de mercado debido a su naturaleza «˜open», que permitía a cualquier fabricante utilizar la plataforma por una cuota de licencia. Apple había logrado mantener a flote las ventas de Mac con software de autoedición, sin embargo, el lanzamiento de Windows 3.0 y Windows 95 resultó catastrófico para la otrora visionaria compañía de computación.

La línea de productos de manzanas en ese momento se había vuelto increíblemente enrevesada y seguía siendo notablemente más cara en comparación con la competencia. Para competir con los recientes lanzamientos de Windows, Apple lanzó Mac OS 7, que introdujo la memoria virtual y una mayor capacidad de multitarea. Sin embargo, también fue construido para manejar una arquitectura de sistema más avanzada. Apple comenzó a investigar una alternativa a sus chips de 68k y fue abordada por Intel. Intel se había apoderado rápidamente de la industria de las PCs con su arquitectura de PCs de conjunto de instrucciones ˜Complex y su proceso de fabricación único de extremo a extremo. Apple, sin embargo, estaba preocupada por tener una arquitectura compartida con las computadoras Windows y dar toda la cuota de mercado a una sola empresa, y también sospechaba que los chips CISC de Intels no podrían competir con la arquitectura de computadoras del Conjunto de Instrucciones de Motorolas que se iba a producir próximamente -˜Reduced.

En 1991, Apple, IBM y Motorola crearon la alianza «˜AIM». El presidente de IBM, Jack Kuehler, estaba convencido de que era necesaria una alianza comercial con Apple para competir con el monzón de los fabricantes de equipos originales de Windows, y Apple no estaba en posición de rechazar tales oportunidades. Aunque la alianza fue en su mayor parte un fracaso, resultó en la creación del procesador PowerPC Motorola, para el cual se construyó el OS 7. Esto condujo a una década de máquinas de Apple con chips PowerPC exclusivamente, mientras que Intel siguió innovando anualmente.

Devoluciones de trabajos

La transición a PowerPC no terminó de impulsar las cifras de ventas, y la alianza AIM hizo poco para ayudar a Apple o IBM a crecer. Esto envió a Apple en espiral hacia el desorden; desde que removió a Steve Jobs en 1995, la compañía se encontró superada con la imagen no innovadora que una vez detestó.

Steve, por otro lado, lo estaba haciendo bastante bien. Después de ser removido de la compañía que fundó, se tomó un tiempo libre antes de financiar dos empresas. El primero fue Pixar, el ahora legendario estudio de cine que Jobs adquirió de George Lucas por 25 millones de dólares, y la primera película animada por computadora, Toy Story. La segunda fue NeXT.

El objetivo de NeXT era fabricar estaciones de trabajo de alta gama para el mercado de la educación, algunas de las cuales fueron las primeras en incluir tecnologías revolucionarias, como una unidad de disco óptico. A pesar de sus capacidades, las ventas de hardware eran pobres. La compañía dejó de vender máquinas en 1993, sin embargo, continuó trabajando en el sistema operativo NeXTSTEP. El sistema operativo se basaba en una implementación de UNIX y se construyó sobre el lenguaje Objective-C. Esta base le dio a NeXTSTEP la capacidad de ser mucho más avanzado que cualquier sistema operativo anterior orientado al consumidor.

En 1996, Apple decidió que era incapaz de volver a desarrollar el sistema operativo de Mac a un nivel necesario para competir con Windows. La junta directiva comenzó a buscar adquisiciones para solucionar el problema, y NeXT era un objetivo principal. En febrero, la compañía anunció que adquiriría NeXT por 427 millones de dólares.

El director general de Manzanas en ese momento, Gil Amelio, era un tonto. Hizo un número de famosas declaraciones malas e hizo poco para ayudar a arreglar los problemas financieros de Apple. Ese julio, Jobs convenció a la junta de remover a Amelio. En septiembre, Steve tomaría el rol de CEO interino.

El cese del fuego de Microsoft

Microsoft y Apple se habían convertido en enemigos notorios desde el lanzamiento de Microsoft Windows. En ese momento, Jobs sintió que Bill Gates había robado la interfaz gráfica de usuario de Apple después de que le mostrara una demo a principios de los 80. Apple había licenciado elementos de la interfaz gráfica de Mac para Windows 1.0, pero Apple argumentó que Microsoft comenzó a copiar las características de Mac con Windows 2.0. Esto resultó en un caso legal de años que dejó a las compañías discutiendo en la corte.

En 1992, Apple pagó a la compañía San Fransisco Canyon para crear una versión Windows de Quicktime. En 1993, Intel se puso en contacto con la misma compañía y les pidió que ayudaran a mejorar el rendimiento del Reproductor de Video de Windows. Apple sospechó que la compañía usó el código que hizo mientras estaba bajo contrato para Microsoft e Intel y procedió a demandar a las partes. Esto llevó a los tribunales a ordenar una orden de restricción a Microsoft para que dejara de usar cualquier código involucrado en la demanda, y la compañía revocó los cambios.

Más tarde se reveló que durante este tiempo la batalla legal entre Apple y Microsofts llegó a un punto álgido. Apple creía haber encontrado pruebas innegables de que Microsoft había robado millones de líneas de código de Mac OS, mientras que Bill Gates amenazó con detener el soporte de Office en el Mac si se presentaba una nueva demanda.

En la Expo MacWorld en enero de 1997, Jobs hizo sus primeros cambios importantes a Apple en su intento de arreglar la compañía. Primero, reemplazó casi todo el consejo de administración, haciéndose presidente. En segundo lugar, y más notablemente, un acuerdo con Microsoft. El acuerdo puso fin a todas las batallas legales, le dio a las empresas licencias cruzadas de patentes, trajo Internet Explorer y Office de vuelta a la Mac, y tuvo a Microsoft invirtiendo 150 millones de dólares en acciones de Apple sin derecho a voto.

Transición II: OS 9 a OS X

Poco después de tomar el control de Apple, Jobs reveló la iMac. Revelado en 1998, el PC fue el mayor lanzamiento de productos de la compañía desde el Macintosh original. El dispositivo era todo en uno e incluía cajas translúcidas de colores que podían moverse fácilmente usando un mango incorporado. El dispositivo era en gran medida la personificación de las ambiciones originales de Jobs NeXT.

En 2000, Apple presentó formalmente OS X, el nuevo sistema operativo de Mac construido sobre NeXTSTEP. Apple comenzó a desplegar lentamente la actualización de los dispositivos, y a finales de 2003, todos los Macs enviados con OS X preinstalado. Cuando se lanzó a los consumidores en 2001, las críticas fueron pobres. Aunque el proyecto era ambicioso, el sistema operativo funcionaba horriblemente en el hardware actual de la Mac. Algunos desarrolladores populares de Mac inicialmente se negaron a apoyar la actualización.

Apple comenzó un rápido ciclo de actualización para OS X, con lanzamientos anuales disponibles en todo el hardware. Cuando OS 10.4 Tiger se lanzó en 2005, se informó que el ejecutivo de Microsoft estaba desconcertado por la rapidez con la que el sistema operativo se había convertido en un competidor.

A lo largo de este período, Apple continuó simplificando y actualizando su línea de hardware. Steve Jobs introdujo una nueva estrategia de productos, sugiriendo que la compañía sólo debería tener cuatro líneas de productos: computadoras de escritorio de consumo, computadoras portátiles de consumo, computadoras de escritorio profesionales y computadoras portátiles profesionales. Apple lanzó una serie de dispositivos exitosos, incluyendo el PowerBook y el Mac mini.

Transición III: PowerPC a Intel

En el WWDC 2005, Steve Jobs hizo un anuncio impactante. La compañía no sólo iba a comenzar la transición a los procesadores Intel desde PowerPC, sino que había estado co-compilando secretamente Mac OS X desde su inicio para funcionar con chips Intel. Esto significaba que Apple no necesitaría un nuevo sistema operativo para soportar el cambio de arquitectura y, de hecho, había creado un producto de doble arranque para el consumidor.

Apple había desarrollado Rosetta, una herramienta para ejecutar aplicaciones basadas en PowerPC en chips Intel. Esto permitía a los usuarios usar todo el software de Mac sin importar el soporte del desarrollador. Para 2007, Apple había actualizado completamente la línea de Mac para ejecutar en el último chipset de Intel. Además, un basado en Intel hacía teóricamente posible ejecutar Windows en el hardware de Mac. Esto se hizo realidad con el lanzamiento de Parallels Desktop en 2006 y Boot Camp.

Si bien la transición parece fácil, la mudanza fue una de las más importantes en la historia de la industria. Bill Gates fue citado diciendo que fue el mayor logro técnico de Jobs. Al soportar los últimos chips de Intel, Apple fue capaz de competir desde una perspectiva de poder con la competencia de Windows y comenzó a bajar los puntos de precio. La compañía introdujo dispositivos como el MacBook, MacBook Pro y MacBook Air, y lentamente comenzó a recuperar la cuota de mercado.

El iPhone y la era post-PC

El 9 de enero de 2007, Apple hizo su mayor anuncio hasta ahora: el iPhone. El dispositivo presentaba una nueva tecnología llamada multitáctil y estaba acoplado a una nueva versión móvil de OS X.

Aunque los detalles exactos no estaban claros en ese momento, el iPhone está construido sobre la misma base UNIX de OS X y por lo tanto ha permitido que el dispositivo interactúe bien con los dispositivos Mac a medida que ha pasado el tiempo. El sistema operativo fue eventualmente reidentificado como iPhone OS, luego iOS. Características como Handoff son posibles debido a la intercompatibilidad de los dos sistemas operativos.

En abril de 2010, Apple lanzó el iPad, una computadora tableta basada en el sistema operativo del iPhone con funciones multitáctiles. Aunque Apple había estado trabajando en el dispositivo durante muchos años y tenía variantes que funcionaban con Mac OS, Jobs finalmente ideó que el dispositivo era más adecuado para iOS.

El lanzamiento de estos dispositivos y otros marcó el comienzo de la era post-PC; un tiempo que se predijo hace mucho tiempo en el que los PC no son el centro de las vidas digitales de los consumidores. Con este cambio, sin embargo, también se produjo un cisma entre el Mac y todos los otros dispositivos de Apple. Con el paso del tiempo, Apple continúa revelando dispositivos que ejecutan variantes de iOS, incluyendo el Apple Watch, Apple TV, HomePod, y otros. Mientras que el núcleo UNIX de iOS y MacOS sigue siendo el mismo, las diferencias arquitectónicas siguen dejando una brecha cada vez mayor entre las plataformas de Apples. Además, el éxito de los servicios de iOS como la App Store no ha encontrado éxito en la plataforma tradicional de la compañía en el Mac.

La Serie-A

Comenzando con el iPhone 4, Apple comenzó a desarrollar el conjunto de chips del iPhone en casa. El primer chip desarrollado por Apple, el A4, fue promovido como una característica del iPhone 4. Jobs había sostenido por mucho tiempo la creencia de que Apple crearía idealmente todos los aspectos de sus dispositivos, desde el software hasta el hardware, y esto aún no había sido posible con la Mac debido a la complejidad de los chips de los procesadores de PC.

El iPhone, sin embargo, era mucho menos complejo, y Apple comenzó lentamente a expandir su serie de chips a través de los dispositivos iOS. Cuando el reloj de Apple se lanzó en 2014, la compañía reveló el S1, el primer sistema en un chip de la compañía. El chip tenía todas las necesidades de una computadora, incluyendo el procesador, la RAM y el almacenamiento flash.

Apple ha seguido desarrollando su creación de chips en los últimos años. Los AirPods tienen el chip H1 o W1, que funciona tanto como una pequeña computadora como para mejorar las capacidades de Bluetooth. El próximo cargador inalámbrico AirPower de Apple utilizará un chip personalizado para gestionar la distribución de energía entre los dispositivos. Desde el lanzamiento del iPhone 7, Apple ha estado produciendo chips de GPU junto con chips de CPU con su serie M-Line.

En 2015, Apple presentó el nuevo MacBook, el PC más delgado y ligero de la historia de la empresa. La máquina fue posible gracias al nuevo chipset Core-M de Intels, que permitió que las máquinas funcionaran sin ventilador. Mientras que en el papel esto parecía ser que Apple estaba adoptando nuevas tecnologías, la compañía estaba planeando internamente usar el dispositivo como un trampolín para su propio conjunto de chips.

Mazapán

Durante los últimos dos años, Apple ha estado planeando silenciosamente un cambio estructural importante en sus plataformas de hardware y software. Internamente conocido como Mazapán, la iniciativa realineará todos los productos de Apple en una nueva estructura compartida para la próxima década de tecnología.

Vimos la primera mirada a mazapán a principios de este año con el lanzamiento de Apple News, Voice Memos, y Stock en macOS Mojave en WWDC en junio. Todas estas aplicaciones aprovechan un nuevo marco que estará disponible públicamente el próximo año. El marco permite a los desarrolladores de aplicaciones iOS portar fácilmente estas aplicaciones para que se ejecuten en el hardware de Mac, y ajustarlas para aprovechar las características de Mac y los dispositivos de entrada.

El segundo cambio importante que se produce en el mazapán es un nuevo marco compartido de interfaz de usuario para nuevas aplicaciones, que permitirá que las aplicaciones se ejecuten hipotéticamente en todas las plataformas de Apple, al tiempo que tienen elementos que se ajustan a la interfaz adecuada. Eso significa que un desarrollador podría tener una base de código que ajuste apropiadamente los elementos entre una Mac y un Apple TV.

El tercer gran cambio es un sistema operativo rediseñado. Tanto el iOS como el macOS recibirán importantes revisiones de la interfaz el próximo año. Apple espera tener las plataformas sincronizadas dentro de dos años, lanzando cambios de características simultáneamente, e introduciendo aplicaciones multiplataforma y Siri.

El cuarto gran cambio: la transición de la Mac de los procesadores basados en Intel a los chips A-Series de Apple.

Transición IV: Intel a la serie A

Apple planea comenzar la transición de los dispositivos Mac a los chips de la serie A en 2020. La compañía planea introducir primero el cambio en la MacBook y en una nueva Mac de gama baja a finales de este año. Apple ha estado co-compilando MacOS en sus propios chips por más de siete años. La compañía espera implementar este cambio en toda la línea de Mac a más tardar en 2028.

Para poder migrar realmente de Intel, Apple necesitará chips de GPU para máquinas profesionales. La compañía supuestamente tiene chips Serie-A que funcionarán con las GPU tradicionales de AMD y Nvidia, así como con las GPU internas. Apple no espera que las GPU internas reemplacen a las alternativas de terceros por lo menos durante media década.

Apple ha estado probando lentamente sus propios chips en Macs en silencio durante algún tiempo. El TouchBar, que se introdujo en el MacBook Pro 2016, utiliza un chip especial T1 que se comunica con el chip de Intel y ejecuta una versión modificada de watchOS. El MacBook Pro 2018 y el iMac Pro tienen un chip T2 para mejorar el rendimiento más allá de las capacidades de los chips de Intel.

El movimiento permitirá eventualmente una armoniosa línea de productos de Apple. Con todas las aplicaciones construidas para soportar la línea A, la Mac se convertirá en parte de una base compartida. Este movimiento finalmente arreglará la mayor inconsistencia en la línea de Apples, y preparará el camino para la próxima gran cosa de Apples: una nueva plataforma de computación basada en el mundo real usando realidad aumentada.

La transición al MDA: Una mirada interna a la historia y el futuro del Mac

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