Apple patenta la tecnología del teclado óptico para los futuros dispositivos Mac

Apple está desarrollando un teclado óptico que utiliza la luz para determinar cuándo se pulsa una tecla en lugar de un interruptor de tecla físico, según una patente recientemente publicada.

Si estás familiarizado con los problemas de teclado del MacBook de Apple, sabes que un sistema así podría resolver muchos de los problemas de teclados de mariposa. Aquí está lo que necesitas saber sobre la patente.

La patente

Al pulsar una tecla, un componente en la parte inferior interrumpe un rayo de luz. El sistema puede entonces registrarlo como una pulsación de tecla.

La mayoría de los teclados dependen de algún tipo de actuación cuando se presiona una tecla. Típicamente, eso significa que se pulsa un interruptor de tecla cuando se pulsa una tecla y se conectan los contactos. Eso hace que aparezca un carácter específico de la tecla en la pantalla.

La patente de las manzanas, recientemente concedida al gigante de la tecnología Cupertino y publicado por la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos poco después, imagina un escenario diferente.

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Para decirlo de la manera más simple posible, la patente sugiere que el contacto físico no es necesario para que un teclado funcione. En su lugar, la patente insinúa el uso de la luz para que se produzca una actuación.

Basándose en algunas de las cifras de la patente, el teclado teórico parece depender de rayos de luz bajo una tecla específica. Cuando un usuario presiona una de estas teclas, podría bloquear o cambiar ese rayo de luz. El resultado es que el sistema puede registrar ese bloqueo como una pulsación de tecla, al igual que en un teclado tradicional.

Otros detalles

Además, la patente va a la maleza sobre algunos de los otros posibles detalles de un teclado basado en la luz.

Por ejemplo, Apple podría utilizar una estructura específica que se abroche, proporcionando una sensación clave y una retroalimentación táctil a los usuarios, una parte importante de la experiencia de mecanografía. La patente también propone utilizar una estructura de cúpula, que podría hacer que la tapa de la llave en sí sea fácilmente reemplazable.

Apple podría hacer la llave por sí misma de un material parcialmente transparente, y podría emitir su propia luz.

También es posible que Apple pueda implementar algún tipo de personalización aquí, permitiendo a los usuarios establecer diferentes “puntos de actuación”. Esencialmente, podrías adaptar si quieres un viaje más clave o menos clave basado en tu preferencia específica.

Por último, el sistema ni siquiera necesitaría una fuente de luz completamente nueva. Los portátiles Mac actuales tienen teclados retroiluminados, y la patente sugiere que el sistema podría simplemente utilizar ese mecanismo de iluminación existente para sus propios fines.

Beneficios de los teclados ópticos

Un teclado óptico Apple podría ofrecer una serie de beneficios a los usuarios.

En este punto, el llamado teclado óptico de Apple es sólo una idea teórica. Pero si la compañía lo añade a un dispositivo más adelante, podría añadir una serie de beneficios tangibles.

  • Durabilidad: Un teclado óptico sería probablemente mucho más robusto que los interruptores de tijera estándar o el mecanismo de mariposa propio de Apple. Sería mucho menos propenso a fallar debido a la falta de interruptores de tecla. El resultado final es un teclado que podría soportar muchas más pulsaciones de teclas.
  • Delgadez: Aunque un teclado óptico podría ser más duradero que un teclado de mariposa, potencialmente podría ser igual de delgado. Eso significa que Apple no necesitaría aumentar el grosor de sus portátiles Mac para implementarlo.
  • Reparabilidad: Sin un interruptor de llave física, parecería que hay menos partes que podrían romperse. Una reparación del teclado podría simplemente implicar el cambio de la tecla individual. En comparación con las reparaciones de mayúsculas que se ven en muchos teclados de mariposa, esto haría que los portátiles Mac fueran mucho más reparables.
  • Personalización: Como se ha señalado anteriormente, los usuarios pueden cambiar realmente la firmeza de una tecla al pulsarlas para registrar una entrada. Básicamente, se podría cambiar si se desea que la tecla viaje más o menos.

En otras palabras, el sistema podría combinar los beneficios de un teclado físico con algunos de los beneficios teóricos que son posibles gracias a otros teclados más experimentales (que bien llegan a continuación).

¿Es probable que Apple lo use?

El teclado mariposa, visto aquí, puede estar saliendo. ¿Es un teclado óptico la siguiente solución?

Esta pregunta es en realidad mucho más difícil de responder debido a la actual hoja de ruta de Manzanas y algunos otros indicios de que podría deshacerse de sus teclados anteriores.

Por ejemplo, se rumorea que una actualización del MacBook Pro de 16 pulgadas, que se está llevando a cabo próximamente, abandonará el teclado mariposa en favor de un mecanismo de tijera más tradicional. Según se informa, ese teclado será el estándar de Apple en el futuro.

Pero Apple también ha presentado numerosas patentes relacionadas con ideas de teclados más marginales. Eso podría incluir el uso de teclas sensibles al tacto, teclados de panel de vidrio con detección de fuerza, o incluso la sustitución de un teclado completo por una pantalla táctil.

Mientras que esos muertos de pantalla táctil y vidrio resolverían el problema de la durabilidad, probablemente ofrecerían una pobre retroalimentación táctica.

El uso de un mecanismo de teclas ópticas basado en la luz, como mencionamos anteriormente, podría aumentar significativamente la durabilidad del teclado de un MacBook sin sacrificar la experiencia de escribir.

Aún así, Apple presenta muchas patentes a la USPTO, y muchas de ellas nunca han visto la luz del día. Del mismo modo, no tenemos ni idea de cuándo Apple podría debutar con un teclado óptico de un MacBook. Pero, basado en los continuos problemas de Apple con sus teclados de mariposa, parece que la compañía está dedicando bastante investigación en el área. Un teclado óptico podría muy bien estar sobre la mesa para una futura Mac.

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